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Découverte d’une substance anti-sida efficace durablement

© REUTERS / Mike Segar

Un membre de Aids, une association de prévention Sida, tient un autotest Oraquick à New-York le 3 juillet 2012. Ces tests sont autorisés depuis l’été 2012 aux Etats-Unis.

Un espoir dans le traitement du sida? Une substance anti-sida mise au point par une équipe américaine s’est avérée efficace pendant des mois sur des singes. Ce qui offre la perspective d’un traitement à effet prolongé contre le VIH sans l’obligation de prises quotidiennes d’antirétroviraux, a annoncé mercredi la revue scientifique Nature.”Nous avons développé un inhibiteur très puissant et à large spectre” agissant sur le VIH-1, à savoir le principal type de virus du sida présent dans le monde, a expliqué à l’AFP le Pr Michael Farzan qui a dirigé la recherche.L’expérimentation conduite sur des macaques rhésus a montré que cette substance, injectée en une seule fois, était capable de protéger les singes de l’équivalent du sida chez eux sur une durée d’au moins huit mois.

Double mode d’action 

“Cette protection est bien meilleure que n’importe quelle protection décrite pour des vaccins conventionnels ou non conventionnels” estime le Dr Farzan qui s’attend à un effet protecteur de plusieurs années. La molécule eCD4-Ig agit en empêchant le virus du sida d’entrer dans les cellules du système immunitaire lymphocytes CD4 pour s’y reproduire. Elle agit en neutralisant deux récepteurs du VIH qui sont nécessaires au virus pour entrer dans les cellules.Ce double mode d’action assure à ce produit une efficacité inhibitrice plus grande contre les différents types de virus du sida même ceux connus pour être “difficiles à neutraliser”, assure le Pr Farzan.

Traitements actuels n’éradiquent pas définitivement le VIH 

Plusieurs autres recherches explorant des voies différentes sont en cours à travers le monde pour la mise au point de vaccins thérapeutiques, capables de guérir ou bien de museler définitivement le virus après une infection.Les traitements actuels antirétroviraux sont très efficaces pour réduire à néant la charge virale (la quantité de virus présent dans le sang) chez les personnes infectées. Mais ils sont incapables d’éradiquer définitivement le VIH et les traitements doivent être pris à vie.

 

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